¿Cuánto gana un soldador en Estados Unidos?

Un soldador y cortador en Estados Unidos es alguien capacitado para utilizar equipos manuales o controlados a distancia para unir, conformar o cortar piezas y estructuras metálicas. A continuación, analizaremos cuánto gana un soldador en promedio en Estados Unidos y cuáles son aquellos estados en los que pueden ganar más y en los que pueden ganar menos dinero.

¿Cuánto gana un soldador en Estados Unidos?

¿Qué hace un soldador?

Un soldador es una persona expuesta a riesgos de quemaduras, expuesta frecuentemente a muy elevadas temperaturas, calor y esfuerzo visual; por cuanto la soldadura es el proceso más común para unir permanentemente piezas metálicas fundiéndolas o imprimiendo material metálico fundido.

Un soldador también puede llevar tareas de corte de piezas metálicas empleando altas temperaturas, a través de arcos eléctricos, oxicorte o gas ionizado en forma de plasma.

La soldadura fuerte es un tipo particular de operación en la que se utilizan materiales metálicos con puntos de fusión por arriba de los 840 grados Fahrenheit (cerca de 450 grados Celsius).

Otro tipo muy particular de este oficio es el soldador de piezas eléctricas y electrónicas quienes trabajan con diminutas piezas llevando a cabo micro-soldaduras o soldaduras de precisión, como los microprocesadores de computadoras.

De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (Bureau of Labor Statistics o BLS) un soldador además es capaz de:

  • Estudiar bocetos, especificaciones y planos de las piezas a unir o cortar.
  • Calcular las dimensiones de las piezas a soldar o cortar.
  • Inspeccionar estructuras o materiales a soldar.
  • Encender, manipular y controlar flamas, electrodos, cortes con plasma, oxicortes y encender las fuentes de alimentación.
  • Monitorear el proceso de soldadura para evitar el sobrecalentamientos y daños a las piezas
  • Mantener equipos y maquinarias de corte y soldadura en perfecto estado.

¿Qué se necesita para ser soldador en Estados Unidos?

Para ser soldador en USA no se requieren estudios superiores formales más allá de un diploma de una secundaria, un diploma de una escuela vocacional-técnica o algún programa que combine educación en el puesto de trabajo con capacitación técnica.

Cursos o preparación en seguridad y manejo de equipos, lectura de planos, tratamientos térmicos, metalurgia, ciencia de los materiales, física y química de los metales son de gran utilidad.

Una autoridad en el campo de la soldadura es la Sociedad Americana de Soldadura (American Welding Society  o AWS). Institución que luego de un par de cursos técnicos y pruebas prácticas confiere la acreditación como soldador certificado y certificaciones especializadas.

Las certificaciones evidentemente permiten avanzar en el oficio obteniendo mejores trabajos e ingresos.

¿Cuánto gana un soldador en Estados Unidos?

El promedio nacional del salario de un soldador y cortador de metales en USA para el 2019 fue de US$ 42,490 al año. Un valor ligeramente superior al promedio de todas las ocupaciones.

Un aprendiz de soldador o asistente de soldadura y corte de metales obtiene en promedio poco más de US$ 29,500 al año; mientras que un maestro en soldadura certificado o senior en soldadura fuerte puede aspirar a US$ 64,240 anualmente, de acuerdo con el Manual de Perspectivas Ocupacionales de la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (Occupational Outlook Handbook Bureau of Labor Statistics- BLS).

El salario promedio de un soldador con experiencia y empleado en una contratista es de US$ 46,700; mientras que un soldador/cortador especializado en operaciones de reparación y mantenimiento obtiene un sueldo promedio de US$ 42,100.

Estados con el salario más alto para soldadores

Un artículo publicado en marzo del 2020 en el sitio en inglés Economicmodeling.com nos revela los estados con los mejores sueldos para soldadores y cortadores de metal.

Sorprendentemente y desde el año 2013, el estado con el mejor salario para soldadores es Alaska donde la paga promedio es de US$ 43,80 la hora.

Le siguen Hawái y Dakota del Norte con una paga promedio para soldadores de metal de US$ 39.75 y US$ 39.05 por hora respectivamente.

Variables como el costo de la vida y la limitada oferta de mano de obra calificada ejercen una importante influencia en estos resultados.

En cualquiera de estos tres estados, un soldador trabajando por lo menos 40 horas a la semana durante las 52 semanas del año, puede aspirar a un ingreso anual que oscila entre los US$ 83,000 a los US$ 91,000.

Otros estados con los salarios más altos para soldadores en EEUU son:

  • Nuevo Mexico
  • Wyoming
  • Virginia del Oeste
  • Massachusetts
  • Nevada

La misma fuente presenta los seis estados con los salarios más bajos para un soldador en EEUU, estos son:

  • Kentucky
  • Nebraska
  • Georgia
  • Idaho
  • Dakota del Sur
  • Iowa

En estos estados el salario promedio por hora para un soldador-cortador o brasero de metal no supera los US$ 26,00.

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